宇治位于日本京都府南部,是京都府下的县级市,处在京都和奈良之间的交通要道上。从京都市区出发,最快17分可到达。

宇治是优良的茶株生长地,世界的茶客们评价日本三大名茶——宇治茶、狭山茶、静冈茶,有这样的公认:“色在静冈,香在宇治,味在狭山”,而宇治茶的品质为最佳。

宇治茶的起源

奈良时代(710~793),茶客们将茶从中国带至日本。

1191年,荣西禅师从中国带回三样茶物:陆羽《茶经》的手抄本、大量茶子以及宋代禅院末茶茶礼,同时力劝京都栂尾高山寺明慧上人饮茶,并赠送茶子种于栂尾山,而后再分植宇治。宇治的土质非常适合茶树生长,这就是今日宇治茶也称“本茶”的原因。而出产于其他地区的茶叶叫作“非茶”,以区别本茶。

到足利义政时代(1435~1490),日本吃茶风气盛行,茶道蓬勃发展。京都、奈良、界堺三大城市发展为茶匠的故乡。尤其是茶匠千利休(1522~1591),直接将日本茶道推向了极致,也发扬了宇治的抹茶。

室町时代,宇治出现了被称为“七茗园”和“七名水”的著名茶与泉水,受到当时统治者织田信长、丰臣秀吉等的庇护,因而便有了“日本第一名茶产地”的美名。

至江户时代(1603~1867),伴随着煎茶和玉露茶的产生,煎茶道逐步演变为各种日本独有的茶道。同样是江户时代,每年无数的“宇治制茶师”前往江户为德川将军进贡茶叶,久而久之,宇治也被传为日本“高级茶产地”,这也进一步确定了日本茶之乡的地位。

宇治茶的制法

宇治茶在栽培方法和制茶技术上,对日本茶叶都有着不小的影响。日本各地流传的制茶技术,大多承袭了宇治茶的制法。

1738年,宇治的茶农家永谷宗元,开发了火力干燥茶叶,以及同时用手揉捏制作的手揉制法,这种制法成为今日制造煎茶的基础。

约100年后,宇治确立了玉露的制法。即用苇帘或稻草覆盖茶园遮蔽光线的被覆栽培法。

现在的宇治茶,以生产碾茶和玉露为主,也有市外的山间地区生产煎茶。其中极为知名的是以碾茶为原料的抹茶。

宇治茶的景观

能产上等茶的地方必定是人杰地灵,古代的宇治是京都贵族们的高级别墅区。宇治安静而祥和,能听到最多的就是从小镇穿流而过的宇治川的流水声。

自然的茶园、古老的建筑,配合上宇治深厚的文化底蕴,就成就了宇治独一无二的景观氛围。

1.茶园景观

宇治有日本幕府时代著名的“宇治七味茶园”之一的奥之山茶园,这也是目前唯一幸存的古老茶园。立于茶园可俯瞰整个宇治河的山丘美景,很多日本著名影视作品都在这里取景。

2.花卉景观

在建筑样式和规格上保留很多中国风格的三室户寺内有高达五千坪的大庭园,庭园中有枯山水,池泉式庭园,以及荷花池。另外,这里有两万株的杜鹃花和一万株的紫阳花,是日本著名的花卉打卡胜地。

3.遗迹景观

宇治内有两处公认的世界文化遗产:平等院和宇治上神社。平等院改造于平安时代后期,屋顶装有凤凰,内部饰有绚丽多彩的宝相花纹图样以及五彩缤纷的扉画;宇治上神社是平安时代后期建筑中现存最古老的神社建筑。

作为“日本茶之乡”,宇治会定期举办各种茶活动,比如每年6月前后及10月前后举行的献茶祭,每年10月上旬举行的宇治茶祭,在日本立春起第88天举行的八十八夜茶采摘会,每年5月下旬左右为了继承和弘扬日本茶道文化而举办的全国煎茶道大会,以及各种观光抹茶工厂。

思考与借鉴

1.以品质培养品牌,以品牌树立品质

在同质中寻求特色,是宇治出类拔萃的原因之一。尽管都是产茶,但宇治依据地域优势和自然条件,在茶叶培育和制茶工艺上进行复杂精细的研究,用品质培养品牌,而根据不同的茶叶配比调制不同口味种类的制茶技术,又让宇治茶,有了更细腻丰富的力量。

2.以创新完善产业,以产业带动创新

日本宇治市内设立茶业研究所,除了负责“宇治茶高品质高品种培养”之外,还进行“新时代宇治茶创新”和“下一代茶人才培养”等机能强化。在制作过程中,形成主产品+衍生品共存的完整产品体系;在体验方面,实现一产、二产与三产融合、互促、发展。让宇治可玩、可赏、可游、可购。

3.以场景展示文化,打造独特IP

引入多媒体,以影像让游客们在源氏物语博物馆中真切感受平安时代王朝贵族之间的爱恨情仇;同时“王子呦”及“拼搏公主”等IP,既传神地表现出地域特色、文化优势,又拉近与游客们的距离。