所谓御街,指的是京城中皇帝出行的街道。换而言之,只有先成为京城,才有资格拥有“御街”。

建炎南渡后,杭州正式成为南宋的都城,自然就拥有了一条御街。

南宋御街又名天街,贯穿京城南北,长达十里,故名“十里天街”。又因这条街是是皇帝于“四孟”到景灵宫朝拜祖宗时的专用道路,禁止百姓、官员行走,故又名禁街。

于是乎,南宋御街与皇宫、太庙一起,成为南宋政权的三大建筑标志,可谓无上皇权的象征。

其实,早在五代吴越国时期,就存在这条杭州官道,南宋时又加以延长拓展,南起皇城北门和宁门外,直至凤起路、武林路交叉口一带,全长约4185米。

南宋御街不仅是南宋临安城的中轴线,也是杭州重要的城市商业中心,集中了数万家商铺,可以分为三段:首段从万松岭到鼓楼,是临安的政治中心铺,大多经营金银珍宝等高档奢侈品;第二段从鼓楼到众安桥,是当时的商业中心,经营日常生活用品;最后一段从众安桥至武林路、凤起路口结束,形成了商贸与文化娱乐相结合的街段,每天有众多市民在此休闲娱乐。

据史料记载,南宋御街能查到的著名铺席店名及地址,共有150多家,大致分为日用品铺、酒楼饭馆、布帛服饰、文具书籍、医药配方、金银交引、娱乐休闲场所这七大类。

如今,南宋御街仍保留了不少本地特色的老店铺,比如万隆火腿庄、羊汤饭店等,同时还有凤凰寺、南宋御街遗址等古迹。

此外,南宋御街还引入了不少时尚潮店,有几家还是人气爆棚的网红店。

南宋御街与清河坊十字相交,共同组成了杭州历史文化旅游景区,流水绕古街,小桥连老铺,清池围旧宅,乃是细味南宋风情的绝佳去处。